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Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida: Casos Reales

3 Jun , 2021  

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La exposición sobre casos reales del Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida en Instalaciones Específicas para la AMCHAM estuvo dividida en dos partes. En la primera parte, Oscar de la Vega, Socio Fundador de De la Vega & Martínez Rojas, S.C., habló sobre los retos que presenta el TMEC para las empresas en materia laboral. En la segunda parte, Emilio Arteaga, Socio de Vázquez Tercero & Zepeda, habló sobre las generalidades del Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida y, en concreto, sobre los casos que se están dando en Matamoros y Silao.

Retos para las Empresas en materia laboral

El TMEC catalizó un cambio en el sindicalismo en México. Las reformas a la Ley Federal del Trabajo y a la Constitución obligan a que las empresas respeten la libertad de asociación y libre sindicalización de los trabajadores. Estos compromisos ya formaban parte de las obligaciones de México desde la ratificación del Convenio 98 de la OIT, incluso con ciertos compromisos con el TIPAT. A su vez, los sindicatos deben dejar de ser estructuras corporativas y pasar a ser órganos democráticos representativos de los trabajadores. En caso de que no se de este cambio, se abrirá la puerta a casos de Mecanismos de Respuesta Rápida, que pueden ser sumamente costosos para las empresas.

Los cinco puntos claves del Mecanismos Laboral de Respuesta Rápida

Puntos más destacados del Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida (MLRR) del TMEC:

  1. El MLRR es un mecanismo de solución de controversias Estado- Estado, cuyos efectos son individualizados a particulares; es decir, pueden suspenderse beneficios arancelarios, imponer sanciones, incluso denegar la entrada de bienes en aduana en caso de reiteración, pero a las mercancías de la Instalación “sancionada” (i.e. empresas).
  2. El MLRR aplica únicamente para los “sectores prioritarios” establecidos en el TMEC en relación con Instalaciones Cubiertas.
  3. El MLRR aspira ser un mecanismo súmamente eficiente. Si hay un Panel de Respuesta Rápida, por ejemplo, el MLRR establece que debe haber una decisión en 115 días a partir de que se activa el mecanismo (i.e. solicitud de revisión).
  4. Si EE.UU. solicita la revisión de denegación de derechos, EE.UU. podrá solicitar la “Suspensión de Cuentas Aduaneras” con respecto a las mercancías provenientes de la Instalación “Denunciada“. Las preferencias arancelarias aplicadas para dichas mercancías no son definitivas, es decir EE.UU. podría aplicar las medidas de reparación negando la aplicación de preferencias aranceles.
  5. En caso de que una parte sea sancionada por violar los compromisos en materia laboral del TMEC, con base en un procedimiento conforme al capítulo general de Solución de Controversias, la otra parte tiene 2 años para iniciar el MLRR. A esto se le conoce como Expansión de Reclamaciones.

Mecanismos de Respuesta Rápida: Casos de Matamoros y Silao

El caso de Silao es la primera instancia en la que EE.UU, a través del USTR, activa el Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida. Si aceptó la solicitud de revisión, México tendrá que emitir el reporte de su investigación.

El caso de Matamoros aún está en una etapa muy inicial porque deriva de una denuncia de un sindicato. Acutalmente, el Comité Laboral Interagencial de Monitoreo y Aplicación está revisando si la denuncia tiene elementos suficientes para recomendar al USTR activar el MLRR.

En VTZ consideramos que habrán más casos y/o denuncias. En caso de tener comentarios o dudas acerca de los Mecanismos de Respuesta Rápida, no duden en contactarnos.

La Presentación sobre el Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida – TMEC

Diagrama de flujo del Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida

Generalidades del Capítulo laboral TMEC

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Controversias Laborales TMEC y sus Implicaciones en Maquiladoras y Cadenas de Suministro

27 Mar , 2020  

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Nuestra asesora Diana Arley Illescas (diana@vtz.mx) preparó el siguiente artículo sobre la cadena de suministro con el TMEC. Descarga la versión PDF:VTZ – Diana Arley – Capítulo Laboral

EFECTOS DE LA CUESTIÓN LABORAL DEL TMEC EN LA CADENA DE SUMINISTRO

TMEC es un TLC de nueva generación que rompe paradigmas porque incluye nuevas disciplinas como el comercio digital, anticorrupción, medio ambiente y laboral. En el presente artículo expondremos con sindéresis el alcance de las disposiciones en materia laboral incorporadas en el TMEC que, si bien guardan el criterio teleológico del Acuerdo de Cooperación laboral, ahora tendrán eficacia directa en las empresas productoras que realicen operaciones comerciales, directa o indirectamente, en la zona de libre comercio.

La cuestión laboral requirió de grandes esfuerzos políticos de Estados Unidos y Canadá, quienes fueron presionados por las confederaciones de trabajadores canadienses y norteamericanas, específicamente por la UNIFOR, liderada por Jerry Días, y la American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations, dirigida por Richard Trumpka. Dichas agrupaciones laborales son de histórica afiliación política al partido liberal canadiense y demócrata norteamericano, respectivamente.

Todos los principios que rigen el derecho laboral están prácticamente cubiertos bajo la tutela del TMEC: libertad de asociación, negociación colectiva, eliminación de trabajo forzoso u obligatorio, abolición del trabajo infantil y protecciones laborales para niños y menores, así como la eliminación de la discriminación en materia de empleo y ocupación.

En el TMEC existe una clara diferencia en la eficacia con que se vigilará que toda empresa productora no obtengan una ventaja competitiva menguando sus obligaciones laborales; la mayor eficacia estará en los temas laborales amparados por el derecho colectivo. En este sentido, el TMEC prevé los siguientes 3 “mecanismos” en materia laboral:

 1. Mecanismo de Respuesta Rápida en materia Laboral

Con un periodo de resolución, aproximado, de 83 días. Este mecanismo sólo tendrá competencia para conocer de violaciones a la libertad de asociación y negociación colectiva de plantas de producción de once industrias cubiertas: productos y componentes aeroespaciales, autos y autopartes, productos cosméticos, mercancías industriales horneadas (panadería), acero y aluminio, vidrio, cerámica, plástico forjas, cemento, minería y, de acuerdo con la Ley de Implementación HR5340 de E.E.U.U., los centros de llamadas. En el caso de controversias que inicie el gobierno norteamericano, cualquier sindicato podrá presentar una petición de instalación de un panel ante el Comité Laboral Interinstitucional (representación del Ejecutivo Federal), se turnará para su estudio a la Junta Independiente de Expertos Laborales (representación del Senado y la Cámara de Representantes) y decidirán si el caso planteado amerita la activación del mecanismo. El Congreso Norteamericano deberá ser informado sobre la determinación de activar este mecanismo, sea negativa o positiva.

2. Mecanismo General de Solución de Diferencias

Mecanismo General de Solución de Diferencias: Con una duración aproximada de 320 días, cuya activación puede solicitar toda persona (sociedad civil) que tenga conocimiento de violaciones a cualquiera de los principios laborales reconocidos de las industrias no cubiertas. Este mecanismo no es nuevo respecto de aquél previsto en el capítulo XX del TLCAN, sencillamente se le da competencia a los paneles para conocer de vulneración de derechos laborales.

Características comunes entre dichos mecanismos de solución de controversias:

i) Son arbitrajes entre Estados, por ende, su activación depende del consentimiento gubernamental. En el Acuerdo de Cooperación Laboral, dicho criterio también existía, ello fue la causa de que cientos de controversias planteadas no lograran la activación de un panel.

ii) Las acciones proceden contra una instalación específica, es decir, no afecta en cadena a todas las plantas de producción de una empresa.

iii) Las sanciones resultantes pueden consistir en eliminar las preferencias arancelarias, pagar una multa previa al despacho de las mercancías o prohibir la importación. Debe tenerse especial cuidado en el caso del mecanismo de respuesta rápida, ya que desde el momento de instalación del Panel puede ordenarse el retraso de liquidación de cuentas aduaneras de la instalación que esté sujeta a investigación.

iv) Las sanciones tienen efecto en la cadena de suministro porque persigue la producción realizada a partir de la vulneración de los derechos laborales. Por ello, las medidas también afectarán las operaciones comerciales de toda mercancía que utilice, como insumo, la producción proveniente de las instalaciones cubiertas. Tampoco importará si la exportación la realiza directamente una empresa IMMEX o si la exportación obedece a una venta previa en el mercado interno, ni si la mercancía se produce a través de un contrato de maquila.

3. Mecanismo de Interpretación Normativa

Se establece que la Comisión será competente para interpretar las normas del TMEC. Dicho aspecto no es del todo nuevo, la Comisión ya tenía esa facultad en el TLCAN pero sólo se empleó en 3 ocasiones para disposiciones en materia de inversión y con motivo de arbitrajes. Lo que es una novedad es que el TMEC establece que las autoridades administrativas o judiciales nacionales deberán solicitar la interpretación de una norma del TMEC a la Comisión cuando dichas autoridades deben sustanciar un caso planteado que involucra una norma laboral del TMEC. El problema es que la interpretación no será constitucionalmente vinculante para una autoridad nacional. La facultad interpretativa de la Comisión también viola el derecho al recurso judicial porque no hay una instancia ante la cual se pueda controvertir dicha interpretación.

 

En materia laboral, la Ley Federal del Trabajo (LFT) establece el procedimiento a través del cual los Tribunales laborales interpretarán una norma dentro de un procedimiento ante ellos sustanciado –como actualmente lo realizan las Juntas Laborales-. Contrariamente, en el TMEC no hay normas que regulen el procedimiento de solicitud de interpretación a la Comisión. Esta ausencia de regulación violará el derecho al debido proceso e incluso a la tutela judicial efectiva porque hay un procedimiento de interpretación normativa en la LFT, pero no así para el supuesto de la Comisión. En este sentido, no podrá dejarse de aplicar un procedimiento regulado en la LFT por la aplicación del Mecanismo de Interpretación Normativa que carece de regulación en el TMEC.

 

La Estructura del Mecanismo de Solución de Diferencias es altamente controvertible.

La constitucionalidad de los Paneles en temas laborales es altamente cuestionable porque la fracción XX del artículo 123 de la CPEUM establece que la resolución de las diferencias o los conflictos entre trabajadores y patrones estará a cargo de los tribunales laborales del Poder Judicial de la Federación o de las entidades federativas. Ello indudablemente será argumentado por las empresas que sean sometidas a la competencia de un panel. Las empresas no dudarán en oponerlo ante un Tribunal Federal.

Asimismo, cuestionamos que los paneles de respuesta rápida puedan sustanciarse dentro del periodo esperado, toda vez que la acreditación de violaciones a la libertad sindical es de una complejidad probatoria gigantesca y de índole empírica (la testimonial de cientos de trabajadores). Ello explica, en principio, las visitas in situ previstas para el mecanismo de respuesta rápida, pero las declaraciones de cientos de trabajadores versus la negativa de un empleador van a ocupar semanas, meses quizá, de inspección para un panel.

También, existe un problema económico. Si la sanción que corresponde a la violación de derechos de libertad sindical y negociación colectiva es la prohibición de exportación de una instalación de producción, ¿qué garantiza que ante las pérdidas de ventas de exportación el empleador no tome la decisión de reducir su volumen de producción y, por ende, de empleos?

El sistema está diseñado para evitar la competencia desleal de aquellos productores que reducen sus costos a partir de sacrificar el diverso que les representa el trabajador.

La tutela de todo derecho siempre debe ser materia de la política pública de cada Estado, pero tal como quedó establecido, abrirá una caja de pandora de ilegalidades, contravenciones de carácter constitucional e incluso de equidad en la tutela de derechos humanos -que podría llegar a la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Lo anterior, ya que en el TMEC se prevé una tutela más efectiva en temas de derechos colectivos que en la tutela, por ejemplo, de trabajo infantil y trabajo forzoso. Por ello, la defensa idónea de las empresas que se vean involucradas debe ser en profesionistas con capacidad multi e interdisciplinaria en temas laborales y experiencia en mecanismos de solución de diferencias previstos en los tratados comerciales.

 

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