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USMCA Labor Council | The Trading Room

4 Jul , 2021  

The Trading Room

USMCA Labor Council 

The USMCA Labor Council met for the first time on June 29th. The Council is composed of senior governmental representatives from trade and labor ministries, as designated by each Party.

During the first meeting, the Council discussed the domestic mechanisms, institutions, and procedures that each party is employing to advance  and guarantee the fulfillment of the USMCA labor chapter’s provisions in subjects such as: 

  • Prohibition of the importation of goods produced in whole, or in part by forced or compulsory labor.
  • Labor policies for migrant workers.
  • Areas for ongoing and future cooperation and technical capacity building.
  • Ongoing implementation of Mexico’s labor law reform.

We note that Mexico still does not have a legal mechanism to prohibit the importation of goods that were produced by forced labor. 

Needless to say, the last point takes on special relevance in light of the collective bargaining agreement (CBA)  “legitimization” process at the General Motors plant in Silao. This event made evident the need to strengthen the legitimization process as well as to complement with other measures to comply with the labor chapter of the USMCA. 

Accordingly, during the meeting, the Mexican government announced that the Ministry of Labor is preparing an update regarding the CBA legitimization protocol, which will give greater powers to inspectors and prohibit the partial recount of votes at the time of electing a new union leader.  

Rapid Response Labor Mechanism (RRLM)

As noted in our previous newsletter, two U.S. complaints are active, namely against certain events entailing General Motors in Silao and Tridonex in Matamoros.

General Motors 

News outlets reported that Mexico sent a letter to the United States, accepting a “denial of rights” and to formally initiate the joint “negotiations” to resolve the request filed by the USTR regarding GM’s CBA legitimization process.

This event marks the next step in the process of the RRLM. Mexico and the US will have 10 days to agree on the remedial measures. 

Public Session 

Lastly, on the afternoon of the 29th, the Labor Council held a virtual public session, during which workers, employers, civil society organizations, and the general public had the opportunity to discuss matters related to the implementation of the USMCA’s labor chapter.

Source: El Economista, Reuters, Expansión, El economista,  Office or the USTR, El Diario. 

International Trade 

According to data published by the National Institute of Statistics and Geography (INEGI), in the first five months of this year, the trade balance showed a surplus of 333 million dollars. 

Exports

The value of Mexican merchandise exports was US$40,798.35 billion in May 2021, which represented an increase of 125.21% with respect to the same period in 2020, the highest increase since 1991. 

It’s worth highlighting oil exports, which registered an increase of 137.9%, non-oil exports, and manufacturing exports registered an increase of 125.5% and 134.3% at an annual rate, respectively. 

Likewise, it is important to underline that Mexican exports of inputs for the automotive industry, a key industry for the USMCA, had an annual growth of 859%. 

Therefore, it is expected that the USMCA will continue to help attract greater investment and boost trade with North America. 

Imports 

On the other hand, imported goods amounted to 40.5 billion USD, which implies an increase of 87.5% at the annual rate.

The 184.1% annual rate increase in oil purchases and the 80.8% annual rate increase in non-oil purchases stand out. 

Source: El financieroForbes, Expansión.

Decree to expedite the importation of medicines into Mexico in the public sector. 

On June 22,  the Ministry of Health modified the Agreement that regulates the importation of health inputs and supplies for the correct and timely provision of health services. Said agreement allowed the importation of health inputs with or without sanitary registration in Mexico for health policy and contingencies. This is due to the fact that the sanitary certification of certain foreign agencies was recognized as equivalent, which expedited the process by approximately one-third and thus facilitated the importation. 

Now, the new regulation establishes, in essence, that only public health and social security institutions will be authorized to benefit from this scheme to import health inputs, without sanitary registration in Mexico, which are necessary to cover their needs.

Under this framework, the importer must initiate the process of authorization of sanitary registration in Mexico 10 business days after the permit to import without registration is granted. Otherwise, COFEPRIS (the competent Health agency) will not grant a new permit with these characteristics. The agreement also establishes the necessary requirements for such permits to be granted.

VTZ regrets that the same flexibility is not granted to private-sector health care providers, since the General Health Law and the Health Inputs Regulation do not make a distinction between the public and private sector for the importation of medicines and other inputs in cases of contingency or for health policy.


Source: DOF, El Financiero, Proceso.

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News

Consejo Laboral T-MEC | The Trading Room

4 Jul , 2021  

The Trading Room

Consejo Laboral del T-MEC

El 29 de junio se reunió por primera vez el Consejo Laboral del T-MEC integrado por altos funcionarios públicos representantes de las secretarías de comercio y trabajo designados por cada país. 

Durante la reunión, el Consejo discutió acerca de los mecanismos, instituciones y procedimientos internos que cada país está empleando para avanzar y garantizar el cumplimiento del capítulo laboral del T-MEC en temas tales como: 

  • Prohibición de importación de bienes producidos en forma total o parcial mediante trabajo forzoso y obligatorio. 
  • Política laboral para trabajadores migrantes. 
  • Áreas de cooperación y desarrollo de capacidades técnicas actuales y futuras. 
  • Implementación de la Reforma Laboral  en México.

Nosotros destacamos que México aún no tiene implementado un mecanismo legal para prohibir la importación de mercancías producidas mediante trabajo forzoso y obligatorio.

En cuanto a la discusión del último punto cobra especial relevancia a la luz del  proceso de legitimación del contrato colectivo de trabajo (CCT) en la planta de General Motors en Silao, que hizo evidente la necesidad de robustecer el protocolo de legitimación, así como de acompañarlo con otras medidas para cumplir con el capítulo laboral del T-MEC. 

Por ello, durante la reunión, el gobierno mexicano adelantó que, la Secretaría de Trabajo y Previsión Social (STPS) prepara una actualización al protocolo de legitimación en la que se plantea darle mayores facultades a los inspectores y prohibir el recuento parcial de votos al momento de elegir un nuevo líder sindical.  

Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida (MLRR)

Bajo el capítulo laboral del TMEC se encuentran pendientes dos quejas de Estados Unidos en relación con General Motors en Silao y Tridonex en Matamoros.

General Motors  (GM)

Los medios reportaron que México envió a los Estados Unidos una carta, aceptando una “denegación de derechos” y para iniciar formalmente la “negociación” que tiene como fin resolver la queja presentada por los Estados Unidos sobre la votación llevada a cabo durante el proceso de legitimación del contrato colectivo de GM. 

Esto marca el inicio del siguiente paso en el proceso formal del MLRR. A partir de su recepción ambos gobiernos contarán con un plazo de al menos 10 días para llegar a un acuerdo. 

Sesión Pública 

Finalmente, en la tarde del día 29 el Consejo realizó una sesión pública en la que trabajadores, empleadores, organizaciones de la sociedad civil y el público en general tuvieron la oportunidad de discutir asuntos relacionados con la implementación del capítulo laboral del T-MEC.

Fuentes: El Economista, Reuters, Expansión El economista,  Office or the USTR, El Diario. 

Comercio internacional 

De acuerdo con datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), en los primeros cinco meses de este año la balanza comercial presentó un superávit de 333 millones de dólares. 

Exportaciones

El valor de las exportaciones de mercancías mexicanas fue de 40 mil 798.35 millones de dólares en mayo de 2021, lo que representó un aumento de 125.21% con respecto al mismo periodo del 2020, el alza más alta desde 1991. 
Destacan las exportaciones petroleras que registraron un alza de 137.9%, las exportaciones no petroleras que registraron un alza de 125.5% y las exportaciones manufactureras que registraron un alza de 136.3% a tasa anual.

En esta misma línea, es importante resaltar que las exportaciones mexicanas de insumos para la industria automotriz, industria clave para el T-MEC, tuvieron un crecimiento anual de 859%. 

Por ello, se espera que el T-MEC continúe aportando a captar mayor inversión e impulsar el comercio con América del Norte. 

Importaciones 

Por otro lado, las importaciones de mercancías alcanzaron 40 mil 458.7 millones de dólares, monto que implicó un aumento de 87.5% a tasa anual.

Se destaca el aumento en 184.1% a tasa anual en las compras petroleras y el aumento en 80.8% a tasa anual en compras no petroleras. 

Fuente: El financieroForbes, Expansión

Decreto para agilizar la importación de medicinas en México en el sector público 

El 22 de junio, la Secretaría de Salud modificó el Acuerdo que regula la importación de insumos para la salud para la correcta y oportuna prestación de servicios para la salud. Dicho acuerdo permitía la importación de insumos para la salud con o sin registro sanitario en México por política sanitaria y contingencias. Lo anterior dado que se reconocía como equivalente la certificación sanitaria de ciertas agencias extranjeras, lo cual agilizaba el trámite aproximadamente en un tercio y así facilitar la importación. 

Ahora, la nueva regulación establece, en esencia, que únicamente las instituciones de salud pública y de seguridad social serán los sujetos autorizados para beneficiarse de este esquema para importar insumos para la salud, sin registro sanitario en México, que sean necesarios para cubrir sus necesidades.

Bajo este esquema, el importador deberá iniciar el trámite de autorización de registro sanitario en México 10 días hábiles después de que se les otorgue el permiso para importar sin registro. De lo contrario, COFEPRIS no otorgará un nuevo permiso con estas características. El acuerdo además establece los requisitos necesarios para que se otorguen este tipo de permisos.

En VTZ lamentamos que no se otorgue la misma flexibilidad para los prestadores de servicios de salud del sector privado, toda vez que la Ley General de Salud y el Reglamento de Insumos para la Salud no hacen una distinción entre el sector público y el sector privado para la importación de medicinas y otros insumos en casos de contingencia o por política sanitaria.

Fuentes: DOF, El Financiero, Proceso.

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