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Virtual Trade Summit USTR-Mexico | Mexican Economic Newsletter

26 Mar , 2021  

Mexican Economic Newsletter, International Trade News in Mexico

Trade Summit USTR-Mexico 2021

On March 23, Tatiana Clouthier, head of the Ministry of Economy, met virtually with U.S. Trade Representative (USTR), Katherine Tai, to discuss the importance of the bilateral trade relationship and the full implementation of the USMCA. 

Both sides committed to future engagement on shared priorities such as economic recovery in the context of the Covid-19 pandemic and the full implementation of Mexico’s labor reform. Both sides also agreed on the mutual benefit derived from strong bilateral agricultural trade.

US Associations Trade Express Concerns Before and After USTR-Mexico Trade Summit 

One day before this meeting, a group of 27 U.S. agricultural associations sent a letter to Secretary of Agriculture Tom Vilsack and the USTR that is available on the National Potato Council’s website. In addition, the Alliance for Trade Enforcement also issued a letter to the USTR this Wednesday.  

Both associations have expressed their concerns about certain measures issued by the Mexican government that has already or will negatively impact a portion of U.S. agricultural exports and other sectors.

What are the main trade concerns?

  • Glyphosate /GM Corn Barn
  • Increasing Obstacles to Dairy Trade
  • Organic Export Certification Requirements
  • Corn Product Disparagement
  • Biotechnology Approvals
  • Meat Industry Market Access and Geographical Indications
  • Potato Import Ban
  • Front-of-Pack Labeling (NOM-051)
  • Telecommunications, Broadcasting, and Audiovisual Services
  • Biopharmaceuticals
  • Energy and Power Generation
  • Customs and Trade Facilitation
  • Electronic Payment Services

Will one of these issues spark a trade dispute? 

VTZ has addressed some of these issues in our previous newsletters and /or digital content. If you have any questions, please let us know. 

International Reactions to the Electrical Industry Law Reform 

Prior to the Electrical Industry Law reform publication in the Official Gazette on March 9, 2021, some of Mexico’s trading partners expressed their concerns about the impact of said reform on energy investments. If you wish to know more about this controversial reform, we consider this content relevant: Wilson Center

US Reactions

The Vice President for the Americas of the U.S. Chamber of Commerce, Neil Herrington, expressed that the reform was deeply troubling because it would reestablish a monopoly in the sector and affect Mexico’s commitments to the U.S. under the USMCA.

Canadian Reactions

Mary Ng, Canadian Trade Minister, expressed through a letter sent to the Mexican Ministry of Economy, emphasizing Mexico’s obligation to maintain a stable and predictable business environment for Canadian companies.

European Union Reactions

In the same vein, EU’s representatives in Mexico recognized Mexico’s sovereign right to define its energy policy. However, they pointed out that this could lead to international arbitration, as well as a loss of confidence on behalf of investors.

Mexican Judges Grant Injunctions Against the Reform

Meanwhile, some companies in Mexico filed a constitutional remedy (amparo) against the electrical reform requesting the suspension of the reforms effects. A couple of Judges have granted suspensions (injunctions) and with general effects. In other words, the suspensions protect all companies that may be affected by the electrical reform in order to avoid market distortions.

VTZ Comment

At VTZ, we certainly believe that this reform could eventually trigger Investor-State disputes per FTAs and/or BIT. Furthermore, we consider it possible that the U.S. and Canada could initiate a USMCA (State-State) dispute, so there trade retaliation is possible in the event that an international panel rules against Mexico.

Investment in Mexico: 200 Projects

During the inauguration of the 104th General Assembly of the American Chamber of Commerce (Amcham), the Minister of Economy, Tatiana Cloutier, mentioned that the Mexican Government has a list of 200 studies and projects in which U.S. companies will be invited to invest. These projects have been worked in coordination with international organizations and focus on nine states in the southeast of Mexico. 

In this regard, the incoming president of Amcham, Vladimiro de la Mora, added that Amcham members are committed to Mexico; however, to continue being a reliable, attractive, and safe partner for investment, Mexico needs to ensure an essential level of security, respect for the law and legal certainty. 

Eventually, the projects will be announced, and we deem that such projects will be open to all companies, regardless of their nationality or origin. We expect that some projects will be related to the Isthmus Corridor project.

Sources: El UniversalLa JornadaEl Informador 

Changes in the Ministry of Economy

Last week, the Ministry of Finance issued a statement to inform that as of April 1, Ernesto Acevedo Fernández will be appointed as Alternate Executive Director of the World Bank.

As of the 1st of April Ernesto Acevedo Fernández will represent Mexico before the World Bank (@BancoMundial) as Alternate Executive Director of that institution.

— Hacienda 🇲🇽 (@Hacienda_Mexico) March 18, 2021

Ernesto Acevedo is currently acting as undersecretary of Industry, Trade and Competitiveness at the Ministry of Economy. Mr. Acevedo is going to be substituted by Héctor Guerrero. According to the declarations of the Ministry of Economy, Tatiana Clouthier, Mr.  Guerrero has worked in the private sector for a long time and joined the public sector when Andrés Manuel López Obrador became president. 


 


At this time, Mr. Guerrero is the Coordinator of the National Council for Investment, Employment and Economic Growth (COFINECE, acronym in Spanish), which is chaired by the Head of the Presidential Office. During the announcement, the Ministry also mentioned Alfonso Romo, who used to be in charge of the Presidential Office and is currently a sort of liaison between the private and public sectors. 
 

What are the responsibilities of the Undersecretary of Industry?

  • Coordinate trade remedy investigations.
  • Design industrial development and innovation policies.
  • Design policies to promote domestic trade, business growth, and production chains
  • Design actions, plans, and programs for the industry and trade sectors, and also for the services and productive chains sectors.
  • Policies to promote international trade competitiveness.
  • Trade regulations, standardization, and conformity assessment.
  • National content requirements in the energy sector.

Cannabis Law Regulation

Last week, the Chamber of Deputies approved the Federal Law for the Cannabis Regulation project. This law will allow the recreational use of marijuana (up to 28 grams), and the possibility of self-cultivation, including importation, through permits.
 

The project-law will return to the Chamber of Senators for the approval of the changes made by the Chamber of Deputies in order to conclude the legislative process.

Source: El Economista

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News

Comercio Internacional de México durante el 2020 y para el 2021

5 Jan , 2021  

Comercio Internacional, Mexico, 2020, 2021, TMEC, Aranceles, TIPAT, Tratados de Libre Comercio, Reglas de Origen,

Este post sobre la política de comercio internacional de México fue preparado por Emilio Arteaga, Socio Jr. de VTZ, relacionado con su exposición en el webinar “Experiencias 2020, Expectativas 2021.”

Comercio Internacional 2020 en Video y PDF

Si prefieres ver la versión en video, puedes hacer click aquí.

Emilio Arteaga Vázquez, Antidumping, Comercio Internacional, Abogado,
Emilio Arteaga Vázquez
¿Te interesa el comercio? Sigue este Podcast Legal: Precedentes y Negocios

T-MEC, el eje de comercio internacional de México.

En el 2020, el suceso más relevante fue la entrada en vigor del Tratado México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC), específicamente el 1° de julio. T-MEC consiste de 34 capítulos, 12 más que el TLCAN, más el Protocolo y anexos.

Reshoring y las Reglas de Origen TMEC

En el post sobre el contexto económico internacional del 2020 y 2021, Susana Muñoz comentó sobre la (¿falsa?) idea de que “lloverá inversión” de Asia en virtud del T-MEC. Al respecto, no podemos ignorar el concepto o fenómeno de reshoring de las cadenas de valor, consistente en la reorganización de las actividades productivas, situación que se está acelerando por la pandemia, según reportan organizaciones internacionales como la UNCTAD.


Economía Internacional, Mexico, 2020, Susana Muñoz, Chinese Desk, 2021
Disponible aquí.

Evidentemente, el tema más importante para el reshoring de las cadenas de valor en el comercio internacional es el capítulo de las Reglas de Origen del T-MEC. Los futuros inversionistas deberán poner mucha atención a este capítulo si vienen a México. ¿De dónde van a traer sus insumos? ¿El proceso de producción podrá satisfacer la regla de origen? ¿Se tiene que buscar proveeduría nacional, en su caso? Este va a ser el tema en los siguientes años.

Cambios T-MEC: Certificados de Origen

Uno de los cambios de T-MEC más relevantes para las operaciones comerciales del día a día fue la eliminación del formato de los certificados de origen para establecer un “formato libre” que deberá contener los elementos mínimos de información previstos en el Anexo 5-A. Así, las empresas tienen que estar seguras de llenar correctamente y que se cuenta con los registros para acreditar el origen de las mercancías.

¿Facilitación Comercial en Mexico para el 2021?

Otro tema crucial para 2021 va a ser el tema de la facilitación comercial porque se tiene que reactivar la economía. Hay un capítulo especial del T-MEC sobre este tema, Capítulo 7 (Administración Aduanera y Facilitación Comercial), el cual incluye la figura de las resoluciones anticipadas; el Capítulo 5 (Procedimientos de Origen) también hace referencia al Capítulo 7 y las resoluciones anticipadas.

Las Resoluciones Anticipadas en México

La figura de las resoluciones anticipadas no es nuevo, ya que también se prevé en el Acuerdo de Facilitación Comercial de la OMC, el cual ya fue publicado en el Diario Oficial de la Federación.

El 30 de junio de 2020, la Secretaría de Hacienda (SHCP) emitió la “Resolución que establece las Reglas de Carácter General relativas a la aplicación de las disposiciones en materia aduanera del Tratado entre los Estados Unidos Mexicanos, los Estados Unidos de América y Canadá y sus anexos“, la cual tuvo una modificación el 30 de septiembre del 2020.

Dicha resolución lista en gran parte los párrafos de los artículos del Capítulo 7 (Administración Aduanera y Facilitación Comercial), pero no está mencionado el párrafo 15 del artículo 7.15 T-MEC, el cual dispone que se deberán publicar las resoluciones anticipadas en un sitio web gratuito.

Evidentemente, la Resolución de SHCP no ordena crear una sección en el portal del SAT para que se publiquen las resoluciones anticipadas, mientras que el portal “Servicio Nacional de Información de Comercio Exterior” (SNICE) de la Secretaría de Economía tampoco es posible encontrar una sección sobre las resoluciones anticipadas en materia de reglas de origen del T-MEC.

El resultado de esta búsqueda nos plantea la duda sobre el compromiso que tiene México, en particular la SCHP y el SAT, en facilitar el comercio internacional. En lo personal, creo que el mecanismo de las resoluciones anticipadas puede ser muy útil para los importadores y exportadores de la región, ya que podrán servir para verificar que las mercancías cumplan con las reglas de origen del T-MEC, valoración aduanera, clasificación arancelaria, entre otros temas, generando mayor seguridad y predictibilidad en las operaciones de comercio internacional.

Como asesores de comercio exterior, creo que este tema es algo que debemos tener muy presente, existe un formato y habrá que aprovecharlo. También, creo que va ser necesario hacer solicitudes de acceso a la información al SAT para saber cuántas resoluciones anticipadas se hacen y poder conocer su contenido.

Política Arancelaria y Barreras al Comercio Internacional

Pasándonos a temas de indole arancelario y barreras al comercio, destaco las siguientes decisiones:

Automóviles Eléctricos y Trolebuses Nuevos

Un evento interesante es la exención del IGI a los automóviles eléctricos nuevos (Decreto de fecha 3 de septiembre de 2020) y trolebuses eléctricos nuevos (Decreto de fecha 22 de octubre de 2020). Estos son decretos temporales, que durarán hasta el 30 de septiembre de 2024, por lo que veremos si eventualmente los renuevan.

Cigarrillos Electrónicos y Vapeadores

Otro tema interesante que surgió a principios del año es la prohibición de los cigarrillos electrónicos, vapeadores y sus partes para la importación y exportación a través del Decreto de medidas extraordinarias de 19 de febrero de 2020.

Cannabis en el 2021

Por otro lado, el Senado aprobó recientemente la Ley de General para el Control de Cannabis y, eventualmente, se podrá importar cannabis y sus derivados en el evento de que la cámara de diputados también la apruebe. No obstante, los cigarrillos electrónicos y vapeadores están prohibidos. En mi opinión, creo que el Estado mexicano no es muy congruente en ese punto.

Avisos Automáticos para evitar controversia con EE.UU.

Un tema que impactó ciertas cadenas de proveeduría fueron los avisos automáticos para productos siderúrgicos y/o acereros para exportación a los EE.UU. para evitar el transbordo de productos de China en México, tal y como lo reportamos en nuestro boletín

Creo que este es un tema interesante porque la administración de Trump, que ya está de salida, impuso de nuevo aranceles a productos siderúrgicos de Canadá. De hecho, a principios del mes pasado se comentó de una controversia contra Canadá por un tema acceso de mercados en lácteos.

Creo que no podemos ignorar la actividad del representante comercial de los EE.UU. (USTR), quien va a tratar de hacer cumplir la letra del tratado. Evidentemente, esta situación seguirá siendo tendencia bajo la administración Biden. 

Decreto “Glifosato” (y del Maíz Genéticamente Modificado)

El 31 de diciembre de 2020, se publicó un decreto presidencial que ordena a las dependencias de la administración pública adoptar una política que evite el consumo del glifosato, un herbicida nocivo para la salud humana, al grado de sustituirlo totalmente el 31 de diciembre de 2024. El CONACYT emitirá las recomendaciones sobre la cantidad de glifosato podrá ser importada.

Eventualmente se promoverán reformas, a más tardar, en el 2023 para evitar el uso de glifosato como sustancia activa de agroquímicos. El Decreto, sorpresivamente, incluye en dichas futuras reformas al maíz genéticamente modificado, señalando además que se “revocarán y se abstendrán de otorgar permisos de liberación al ambiente de semillas de maíz genéticamente modificado”. ¿Está política pasará desapercibida o detonará fricciones comerciales, particularmente, a la luz de T-MEC?

Desgravación Arancelaria TIPAT

Recordemos que México es parte de una red de tratados, donde evidentemente T-MEC es uno de los más importantes para nuestro país por volumen y valor de comercio. Pero, no podemos olvidar el Tratado Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (TIPAT), el cual entrará a un nuevo aniversario y esto implica que la desgravación arancelaria continuará para los seis países originales (Japón, Nueva Zelandia, Australia, Singapur, México, y Canadá), mientras que la desgravación de Vietnam tiene un año de atraso comparado con los otros países.

En ese sentido, destacamos que las importaciones de Vietnam han aumento considerablemente estos últimos dos años, lo cual podría detonar investigaciones antidumping en contra de productos de dicho país.

Evidentemente, el COVID ha impactado el flujo comercial entre casi todas las naciones, incluyendo Vietnam, pero el crecimiento comercial entre México y este país es notorio gracias al TIPAT, a diferencia de los otros seis países originales del TIPAT. 

El Tema de Comercio Internacional para el 2021: Laboral

Evidentemente, hubo algunos otros importantes sucesos que ocurrieron durante el 2020, como lo fueron el fin de las negociaciones de la modernización del Tratado de Libre Comercio con la Unión Europea, el Acuerdo de Continuidad Comercial que mantiene el libre comercio entre México y el Reino Unido, los NICOS y la modernización de la Tarifa de la Ley de los Impuestos Generales de Importación y de Exportación, la creación de la Zona Libre Chetumal. Sin embargo, el tema comercial para México en este año no será el comercio per se, sino la implementación de la reforma laboral para cumplir con el capítulo laboral del T-MEC.


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Más información sobre los cambios laborales, aquí.

Recordemos que a unos meses de la entrada en vigor del TMEC, el AFL-ICO, el sindicato más importantes de los EE.UU., mencionó que iba a presentar una denuncia en el procedimiento interno de los EE.UU. Hasta donde sabemos, aún no se ha presentado la denuncia, pero el 15 de diciembre de 2020 la Independent Mexico Labor Expert Board entregó un reporte al Congreso de los EE.UU. con preocupaciones muy serias respecto a la implementación de la reforma laboral.

En ese sentido, no tengo dudas que el capítulo laboral del T-MEC será el tema de comercio internacional para este 2021.

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