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Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida y la Industria Automotriz | The Trading Room

14 May , 2021  

Mexican Economic Newsletter, International Trade News in Mexico

Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida T-MEC y sus Primeros Casos

Esta semana nos enfocamos en las noticias sobre el Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida en Instalaciones Específicas del T-MEC, en donde las siguientes empresas de la industria automotriz y/o autopartes fueron señaladas:

Tridonex | Una Solicitud de AFL-CIO

El lunes, la AFL-CIO presentó, junto con otras organizaciones, una petición de Respuesta Rápida contra Tridonex, un fabricante de autopartes ubicado en Matamoros, Tamaulipas.

En Resumen: ¿Qué supuestamente sucedió?


Según los medios, la petición afirma que a los trabajadores se les ha negado su derecho a la libertad de asociación para crear un nuevo sindicato debido a la inacción del gobierno estatal. Además, los medios informaron que alrededor de 600 empleados que buscaban tener un nuevo sindicato fueron despedidos el año pasado.


Dato Importante

Aunque la reforma de la Ley Federal del Trabajo en materia de sindicatos y negociación colectiva está vigente, su implementación es por etapas. De acuerdo con el calendario, Tamaulipas comenzará a implementar la reforma para el 2022.

¿Cuáles Son los Siguientes Pasos?

El Comité Laboral Interagencial de Monitoreo y Aplicación (el “Comité”) revisará la petición, de acuerdo con las directrices provisionales, y el Comité debe decidir dentro de los 30 días (naturales) si existe o no evidencia suficiente y creíble de una denegación de los derechos laborales en dicha instalación. En caso afirmativo, el Comité informará al USTR que active el mecanismo de respuesta rápida, solicitando a México que revise el caso y desencadenando todo el proceso.

De conformidad con el artículo 31-A.4 del T-MEC, se debe informar a México sobre esta petición. En consecuencia, la Secretaría de Economía y la Secretaría del Trabajo podrán proceder a investigar los hechos para efectos “internos”.

General Motors y su Planta de Silao  | El Primer Caso del Mecanismo de Respuesta Rápida

El jueves, el USTR anunció que solicitó a México revisara la presunta denegación de los derechos de los trabajadores de las instalaciones de General Motors (GM) en Silao.

¿Qué Dice La Solicitud?

La solicitud afirma que a los trabajadores de esta instalación presuntamente se les niega el derecho de libre asociación y negociación colectiva. En particular, a Estados Unidos le preocupa el proceso relativo a la legitimación del contrato colectivo entre GM y el Sindicato.

Estados Unidos reconoce que la Secretaría de Trabajo mexicano suspendió la votación debido a preocupaciones sobre irregularidades, incluida la destrucción de boletas.

Dado lo anterior, EE. UU. solicita a México que revise “todas las acciones y declaraciones, por o en nombre del Sindicato o la Compañía, con respecto al proceso de legitimación […]”, incluyendo cualquier acción o declaración contra el derecho de cualquier trabajador a una voto libre y secreto sobre la legitimación del convenio colectivo.


Las Cuentas Aduaneras en Estados Unidos

Según el comunicado de prensa, el USTR solicitó al Ministerio del Tesoro de EE.U.U. que suspenda la liquidación final de las cuentas aduaneras relacionadas con las entradas de mercancías de la planta de GM de Silao.

En el evento de que se determine una denegación de beneficios, es posible que las mercancías de la planta de GM en Silao no disfruten de las preferenciales arancelarias del TMEC… pero, aún faltan algunos pasos.ç

Las Acciones del Gobierno de México

La Secretaría del Trabajo ordenó reponer el proceso de legitimación del contrato colectivo el pasado miércoles 12 de mayo (¡un día antes de la solicitud del USTR!).

Los Hechos Reportados: La Presunta Denegación de Beneficios

  • Al parecer, se reporta que se hicieron amenazas a los trabajadores que estaban en contra del contrato colectivo y que sus votos fueron destruidos y reemplazados por votos a favor del contrato. (Mayo 12, Reforma
  • La Secretaría de Trabajo detectó boletas destruidas que no fueron utilizadas. (Abril 23, Reforma
  • Al solicitarse las boletas, el Sindicato rechazó entregar dichos documentos a la Secretaría. (Abril 23, Reforma)
  • El Sindicato afirma que las autoridades no proporcionaron las condiciones adecuadas para el proceso de votación. (Abril 23, Reforma)
  • La Secretaría de Trabajo presentó una denuncia penal ante la Fiscalía General del Estado. (Mayo 11, Reforma).
  • El sindicato (“Miguel Trujillo López”) está controlado por un ex senador y está adherido a la CTM. 
  • Curiosamente, también se informó que los trabajadores de las instalaciones de GM en Silao buscaban crear un nuevo sindicato en el 2019 y que uno de sus líderes fue despedido ese año. (Mayo 13, Reforma)

Comunicado de Prensa de GM

GM emitió un comunicado de prensa declarando que no estuvo involucrado en ninguna supuesta violación laboral y que cooperará con las autoridades estadounidenses y mexicana.

¿Qué sigue? 

México tiene 10 días para aceptar la solicitud de revisar la supuesta denegación de derechos. La Secretaría de Economía y la Secretaría de Trabajo emitieron un comunicado de prensa indicando que comenzarán a revisar (internamente) el caso. Nosotros consideramos que México participará formalmente en el proceso de mecanismo de respuesta rápida y, por lo tanto, México eventualmente tendrá que presentar un reporte dentro de los 45 días (naturales) contados a partir de la solicitud del USTR.

 Diagrama de Flujo del Mecanismo de Respuesta Rápida

¿Que podemos esperar? 

Curiosamente, Katherine Tai, directora del USTR, felicitó ayer a México por:

“intervenir en el caso cuando se enteró de las irregularidades en la votación a principios de este año”.

Si las acciones de México se implementan con éxito, es posible que el USTR las considere como acciones “de reparación” y, por lo tanto, las mercancías de GM de su planta de Silao continúen teniendo acceso a los aranceles preferenciales de conformidad con T-MEC.

Comentario VTZ

En VTZ, creemos que estos casos serán los primeros de muchos, ya que Katherine Tai es una fuerte defensora del “enforcement” y promotora del mecanismo laboral de respuesta rápida. Por lo tanto, consideramos que las empresas mexicanas de la industria manufacturera, por ejemplo, no deben intervenir  o afectar los derechos de libertad de asociación y negociación colectiva de sus trabajadores; y cooperar con las autoridades laborales, según corresponda, para prevenir cualquier denegación de beneficios.

De afectar derechos, el USTR podrá iniciar el mecanismo de respuesta rápida, poniendo en riesgo el trato arancelario preferencial y las operaciones de las empresas.

Contáctanos

Si tienes alguna pregunta sobre el Mecanismo de Respuesta Rápida o cumplimiento de obligaciones laborales, no dudes en contáctarnos. 

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The Auto-Industry in USMCA’s Facility-Specific Rapid Response Mechanism | The Trading Room

14 May , 2021  

The Trading Room

The Rapid Response Mechanism

This week, two events related to the USMCA’s Facility-Specific Rapid Response Mechanism (RRM) were raised against the following companies in the auto industry:

  • Tridonex, located in Matamoros, Tamaulipas.
  • General Motors’ Facility located in Silao, Guanajuato.

Tridonex – A Rapid Response Petition

Per reports, on Monday the AFL-CIO filed, in conjunction with the Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU), SNITIS, and Public Citizen, a Rapid Response petition against Tridonex, an auto-part manufacturer located in Matamoros, Tamaulipas (near Brownsville, Texas).

In brief, what allegedly happened?

According to the news reports, the petition claims that workers have been denied their right of freedom of association to create a new union because of the State government’s inactions. Also, the media reported that about 600 employees that sought to have a new union were fired last year.

Important Fact: Labor Law Implementation

Though the Mexican Labor Law reform on unions and collective bargaining matters is in force, its implementation is phased. Accordingly, the State of Tamaulipas will start to implement the reform by 2022.

What will happen next?

The Interagency Labor Committee for Monitoring and Enforcement (the “Committee”) will review the petition, per the interim guidelines, and has to decide within 30 (calendar) days whether or not there is sufficient, credible evidence of a denial of labor rights at said facility. If affirmative, the Committee will inform the USTR to trigger RRMs, requesting Mexico to review such denial of rights.

Per Article 31-A.4 USMCA, Mexico must be informed about this petition and/or review process. As a result, the Ministry of Economy, in conjunction with the Ministry of Labor, will proceed to investigate for internal purposes.

Conclusion

We highlight that the USTR has not yet requested Mexico to review the alleged denial of rights.

General Motors’ Silao Facility |The First Rapid Response Mechanism Case

On Thursday, the USTR announced that it had requested Mexico to review of Alleged Worker’s Rights Denial at General Motor’s Facility in Silao.

What does the request say?

The request claims that the workers at this facility are being denied the right of free association and collective bargaining. In particular, the US has concerns about the process regarding the vote on the collective bargaining agreement between GM and the Union; this process is known as (“legitimación” or “legitimization”).

The US is aware that the Mexican Ministry of Labor suspended the vote as a result of concerns about irregularities, including the destruction of ballots.

Given the above, the US requests Mexico to review “all actions and statements, by or on behalf of the Union or the Company, with respect to the legitimization process […]” including any action or statement against any worker’s right to a personal, free, and secret vote on the legitimization of the collective bargaining agreement.

Settlement of Customs Accounts

According to the Press Release, the USTR has requested the Secretary of the Treasury to suspend the final settlement of customs accounts related to entries of goods from GM’s Silao facility. If there is an agreement that there has been a denial of benefits, it is possible that goods from GM’s Silao facility will not enjoy preferential tariffs per USMCA.

The Reported Alleged Facts

According to the media, the Mexican Ministry of Labor on Wednesday ordered to reinstate the legitimization process on Wednesday 12th of May (just one day before the USTR’s request!).

Also, we share the following reports:

  • It is allegedly reported that threats were made to workers against the collective bargaining agreement and that their votes were destroyed and replaced with votes in favor of the agreement. (May 12, Reforma)
  • Ministry of Labor detected destroyed ballots that were not used. (April 23, Reforma)
  • When requested the ballots, the Union rejected to provide said documents to the Ministry of Labor. (April 23, Reforma)
  • The Union claims that the authorities did not provide adequate conditions for the voting process. (April 23, Reforma)
  • The Ministry of Labor filed a criminal complaint before the Attorney General Office of the State. (May 11th, Reforma).
  • The Union (“Miguel Trujillo Lopez”) is controlled by a former Senator and is a member of the CTM (a confederation of unions with strong political influence).
  • Interestingly, it is was also reported that workers in GM’s Silao facilities were seeking to create a new union in 2019 and that one of its leaders was fired in that year. (May 13, Reforma).

GM’s Press Release

GM stated that it did not have any involvement in any alleged labor violations and that it will cooperate with the US and Mexican authorities.

What’s next in the Rapid Response Mechanism?

Mexico has 10 days to accept the USTR’s request to review the alleged denial of rights per the RRM. The government of Mexico issued a press release stating that it will start reviewing (internally) the case, but we expect Mexico to formally engage in the RRM process and, thus, Mexico will eventually have to share its findings within 45 (calendar) days since USTR’s request.

For more information about the process, see our Rapid Response Mechanism flow chart and our presentations:

What can we expect?

Interestingly, Katherine Tai, head of the USTR, congratulated yesterday Mexico for “stepping in when it became aware of voting irregularities earlier this year”. If Mexico’s course of action is implemented successfully, it is possible that the USTR agrees with the remedial actions and, thus, GM’s Silao goods continue to enjoy preferential tariffs.

VTZ comment

In VTZ, we believe that these are the first of many labor cases. Katherine Tai is a strong “enforcement” advocate and promoter of the rapid response mechanism. Therefore, it is imperative for Mexican companies covered by the rapid response mechanism, such as in the manufacturing industry, not to interfere with their workers’ rights of freedom of association and collective bargaining, but also to cooperate with the labor authorities as appropriate. Failure to do so, the USTR may initiate the rapid response mechanism, jeopardizing preferential tariff treatment per USMCA.

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